HAITI - El sismo arrasó con doscientos años de patrimonio cultural

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PUERTO PRÍNCIPE FUE FUNDADA EN 1770 Y EN 1804 PASÓ A SER LA CAPITAL DE LA REPÚBLICA DE HAITÍ HASTA LA FECHA

Puerto Príncipe, Haití.- Entre los montones de escombros y la desolación más completa, la casa de Dios es ahora lo más parecido a un retrato apocalíptico. Sólo los laterales de la catedral de Notre-Dame, en el centro histórico de Puerto Príncipe, han quedado en pie.

Pero desde la rue Monseigneur Guilloux, por donde la gente camina ya sin sorprenderse, el reflejo de la luz sobre los vitrales que sobrevivieron al terremoto del 12 de enero sirve como testimonio de que allí estuvo durante casi un siglo uno de los símbolos más emblemáticos del patrimonio cultural haitiano.

“Todavía no tenemos idea de qué porcentaje de los monumentos fueron afectados, pero con toda seguridad los daños son incontables”, dijo a LISTÍN DIARIO Marie Laurence Jocelyn-Lassegue, ministra de Cultura y Comunicaciones, en una carpa improvisada al extremo derecho de la oficina del primer ministro.

En realidad, el 75 por ciento de Puerto Príncipe, convertida en capital de la República Haitiana en 1804, pero fundada en 1770, quedó en el suelo por el sismo ocurrido hace un mes.

Entre los edificios y monumentos destruidos, el Instituto de Salvaguarda del Patrimonio Nacional de Haití (ISPAN) registra el fuerte Jacques, construido en 1804; el Palacio Nacional, obra del arquitecto George Baussan e inaugurado en 1924, la misma catedral de Notre-Dame, construido en 1912, y la iglesia del Sagrado Corazón de Turgeau, inaugurada en 1908.

El ISPAN también menciona a la iglesia Saint Louis, edificada en 1880, también en Turgeau; la iglesia San Joseph, en la Croix de Bossales, de 1876; la iglesia Saint-Gerard de Carrefour-Feullé, el centro histórico de Puerto Príncipe, el Palacio de Ministerios construido en 1891, el antiguo edificio de la Facultad de Ciencias, el Palacio de Justicia, construido en 1927, la Oficina Nacional de Correos construido en 1949 y el caserón Dessalines, construido en 1913.

Sobre la marcha, las autoridades haitianas ya se han puesto a trabajar. Daniel Elie, encargado del ISPAN, ha dicho que dos universidades de EEUU se han ofrecido para enviar equipos de voluntarios compuestos por expertos en conservación de patrimonio. La Unesco y el ICOMOS (Comité Internacional para Monumentos y Sitios) también han expresado su interés de participar en la recuperación de la riqueza cultural haitiana.

“Gran parte del patrimonio se vino abajo; pinturas invaluables que se encontraban en el Palacio Nacional y en la casa del presidente Préval”, dijo a LISTÍN Robert Paret, director del Museo del Panteón Nacional, lugar donde descansan los restos de los héroes de la independencia haitiana, y que no sufrió graves daños.

“No hemos terminado de estimar las pérdidas, pero son inmensas”, agregó el funcionario.

Paret destacó también los daños sufridos en el mercado Croix de Boossales, en el muelle de la ciudad (donde los esclavos eran vendidos al mejor postor); el antiquísimo mercado Hypolite, erigido en 1889, en el zona vieja de la capital, y el centro histórico de Jacmel, particularmente la rue du Commerce, que data de 1860, al igual que el casco antiguo de Léog‚ne, los dos últimos en la región suroeste del país.

RD ESTÁ DISPUESTA A AYUDAR A HAITÍ
Dos días después de la catástrofe en Haití, el Ministerio de Cultura de República Dominicana puso a disposición del vecino país todas sus dependencias culturales y conformó una comisión que de manera permanente se encargaría de elaborar un plan de investigación y contacto con los trabajadores de la cultura haitianos. Al cumplirse un mes de la tragedia, la oferta sigue en pie y se trabaja al respecto.

“En estos días estuvo por aquí un enviado especial de la Unesco para hacer una evaluación del sector cultural y dice que la situación es deprimente.

Los talleres de artesanía de Jacmel han sufrido mucho, las edificaciones, las documentaciones; cuando caen los edificios también se destruyen los archivos, y en esa situación están casi todas las oficinas gubernamentales”, dijo a LISTÍN DIARIO la viceministra de Patrimonio Cultural, Lourdes Camilo de Cuello.

Camilo afirmó que Haití puede contar con el apoyo de los especialistas del Archivo General de la Nación, del Centro de Restauración de Bienes Culturales (que engloba tanto documentación como obras de arte) y del Centro Nacional de Conservación de Documentación (Cenacod) para iniciar la recuperación y restauración de su patrimonio.

Debido a que el manejo de la documentación de un país es un asunto delicado, Camilo dice que esperarán a que sean las autoridades haitianas las que les indiquen el tipo de ayuda que desean recibir en esa área.

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